캐나다에서 유언장을 꼭 써야 하는 이유

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2017년 Angus 여론 조사 에 따르면 캐나다인들의 절반 이상이 유언장을 가지고 있지 않다고 합니다. 그 그룹 중 18%는 유언장을 작성하지 않은 주된 이유로 비용이 많이 드는 것을 꼽았고 5%는 너무 시간이 많이 걸린다고 답을 했다고 하는데요 하지만 유언장을 작성하기 않다 부모 모두 사망하게 되면 여러 법률상 재정상 문제가 발생할 수 있다고 합니다. 그렇다면 유언장을 작성해야 하는 이유를 몇가지 알아보겠습니다. . 

이유 1: 유언장이 있어야 본인의 의사에 따라 유산이 배분된다는 것입니다. 유언장 없이 사망할 경우 본인이나 가족의 의사와 무관하게 법률이 지정한 자에게만, 법률에 정한 비율에 따라 재산이 배분됩니다. 또한, 교회, 자선단체, 친한 친구, 법률이 지정하지 않은 친지 등에게 유산을 일부 나누어 주고 싶어도 유언장에 그러한 내용이 명시되지 않는 이상 이들에게 유산이 전혀 분배될 수 없음은 물론입니다.

이유 2: 유언장이 있어야 각종 세제혜택을 받을 수 있다는 것인데요. 캐나다에는 상속세가 없으니 본인의 재산이 자식들에게 그대로 상속된다고 오해하시는 분들이 많은데요, 캐나다에 엄밀한 의미의 상속세는 없을지라도 각종 소득세 및 유산관리세(estate administration tax 또는 probate fee)는 엄연히 존재합니다. 특히 유언장에 없는 상속 재산인 부동산이나 자동차 귀중품등은 모두 시가로 처분해 상당 수익을 얻은 것으로 간주가 되어 엄청난 소득세를 물게 된다는 것입니다.. 전문가와 함께 유언장을 작성한다면 estate planning 과정에서 세금을 최소화할 수 있는 방안을 모색할 수 있다고 합니다.

이유 3: 미성년 자녀가 있을 경우 유언장이 있어야 자녀의 후견인을 지정할 수 있다고 합니다. 유언장 없이 부모가 모두 사망한다면 법원이 직권으로 자녀의 후견인을 지정하게 되는데, 이 때 사망한 부모의 의견이 제대로 반영되지 않을 수 있다는 것입니다.

요즘에는 유언장과 관련해 이전보다는 훨씬 더 쉽고 싼 여러 옵션이 있다고 합니다. 번호사가 제동하는 모든 서비스에 고엊 가격을 제공하는 법률회사도 있고 유언장 키트를 시중 대형 마트에서 구입이 가능하다고 하는데요. 이 문서에는 두명의 보증인 싸인만 있으면 된다고 합니다. 또한 온라인 DIY 무료 키트를 사용할 수도 있다고 하니 미리 미리 준비를 해 보는 것도 좋을 것 같다는 생각해 봅니다.